布莱恩兄弟退役:42年手足亲情 银行账户都是共用

  提起网球,人们往往想到的是单打项目上的明星,很少有人会记得那些专攻双打项目选手的名字。

  但即便如此,布莱恩兄弟的名字依然如雷贯耳。

  27日,迈克·布莱恩和鲍伯·布莱恩宣布将不参加美网,正式从网坛退役。他们留下的,是一段前无古人、甚至后无来者的传奇。

  而能让他们在双打赛场坚持这么多年,自愿舍弃了各自单打生涯的原因只有两个字——亲情。

布莱恩兄弟退役:42年手足亲情 银行账户都是共用布莱恩兄弟。本文图片 人民视觉

  双打世界难以跨越的传奇

  如果说,费德勒、纳达尔、德约三人定义了男子网球单打赛场的一个时代,那么在男双赛场,时代的定义者就只有一对组合——布莱恩兄弟。

  他们的退役,宣告了男子双打历史GOAT的落幕,他们两人留下的,是后人难以超越的一连串数字。

  22年职业生涯里,他们获得了16个大满贯冠军、39个大师赛冠军、4个年终总决赛冠军头衔、生涯共斩获119座冠军奖杯、占据男双世界第一组合长达438周……

  在组合常常变动的双打赛场,同一对组合想要长久一起比赛殊为不易,更别说要一直收获冠军。在布莱恩兄弟之后,男双的公开赛时代大满贯冠军历史榜第二名是11个冠军——可以预见,布莱恩兄弟的大满贯16冠纪录将在很长一段时间都难以被超越。

  从1998年转入职业之后,两人仅仅只花了8年时间就完成了四大满贯的全满贯,随后又在伦敦奥运会登顶完成金满贯。在最巅峰时期,他们几乎就是男双赛场不可战胜的对手。

  而从2012年美网直到2013年的温网,他们更是完成过跨年的连续四场大满贯“包圆”冠军。

  提起那段辉煌时期,弟弟鲍勃自己也难以忘记,“那几年我们几乎不可阻挡,就算是比分落后的时候我们脸上也带着笑容,比赛中不会有一点负面的情绪。”

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  为了亲情,只打双打比赛

  在比赛风格上,这对出生只差两分钟的孪生兄弟有些许的不同:哥哥迈克是右手选手,接发球和网前技术更加稳定,弟弟鲍勃则是左手将,发球更为强力,打得更具进攻性。

  在双打赛场,两人可谓是完美的互补,但这并不意味着两人在单打赛场就没有前途——鲍勃在大学二年级就拿到过NCAA(美国大学生体育协会)的单打冠军。然而出于家庭亲情的考虑,两人都果断放弃了在单打项目中发展。

  两人在网球道路上的选择,很大程度上要归功于父母。父亲韦恩和母亲凯西两人都曾是网球运动员,退役后从事教练工作,也正是他们,坚决反对两兄弟在单打赛场上相互竞争。

  甚至每次当两人在单打比赛中碰面的时候,父母也会要求他们不能“兵戎相见”,而是轮流弃权。进入职业网坛,两人索性完全放弃单打,避免相互之间的竞争,转而以兄弟同心的方式在网坛打拼。

  和很多矛盾重重的兄弟相比,布莱恩兄弟关系之亲密的确少见。比如念大学时,两兄弟曾被分到不同的寝室,鲍勃就直接把床搬进了哥哥的寝室住在一起。

  成年之后,两人在很长一段时间都使用同一个银行账户,喜欢音乐的两人还组了一支乐队。甚至就算在各自成家,住在不同城市的现在,两人也会一天联系好几次。

  “兄弟间长久在一起相处并不容易,但我们却在一个高压力的环境下做到了。”在接受《纽约时报》采访时,哥哥迈克就非常自豪于这份兄弟情感。

  “每顿饭一起吃,每次训练一起练,对很多人来说会觉得厌烦,但我们的关系却从未减弱。”

布莱恩兄弟退役:42年手足亲情 银行账户都是共用2014美网男双决赛:布莱恩兄弟夺职业生涯第100冠。

  疫情之下,这是不完美的告别

  当然,在这么多年的相处中,兄弟之间不可能没有任何矛盾,两人有过争吵,甚至鲍勃还在一次争执中摔坏过迈克的吉他。

  但争执过后,两人总能找到办法和好,这也让迈克颇为欣慰,“回头看看我们度过的那么多时光,我们觉得非常自豪,所有这些都是我们一同努力得到的。”

  22年的职业生涯里,迈克和鲍勃两兄弟只被迫分开过一次。

  2018年,鲍勃因为髋关节伤病接受了手术,因此哥哥迈克临时和索克组成了组合,并且夺得了2018年温网和美网冠军,这就让迈克的个人大满贯数量比鲍勃多了两个。

  但在鲍勃伤愈之后,两人又立刻“重组”。今年2月份的德尔雷比奇网球公开赛上,两人还拿下了自己生涯的最后一个ATP冠军头衔——当时两人没想到的是,那将是他们职业生涯的最后一场ATP巡回赛。

  已经42岁的布莱恩兄弟原本就打算在今年退役,但他们的计划是把美网作为生涯的最后一站,在家乡球迷的面前告别球场,然而疫情的到来,让整个2020赛季变了样。

  虽然美网仍然坚持办赛,但只能空场举行,这成为了布莱恩兄弟决定放弃比赛的原因,“我们参加比赛不是为了积分和奖金,而是为了向所有球迷说声感谢,最后一次体验赛场的氛围。对于我们个人来说,(空场比赛)不太适合了。”

  即便最后的告别不是那么完美,但能打到42岁高龄,带着一身的荣誉退役,布莱恩兄弟的职业生涯已经足够传奇。

  而放下球拍,两人依然是最亲密的兄弟,就像迈克所说,“我们依然是最好的朋友,甚至比以前关系更好了。”

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